Un robot mata las malas hierbas cortándolas con electricidad

Londres (CNN Business)En un campo en inglaterra, a tres robots se les ha encomendado una misión: para encontrar y eliminar las malas hierbas con electricidad antes de plantar semillas en el suelo despejado.

Los robots - llamado Tom, Dick y Harry: fueron desarrollados por Small Robot Company para eliminar las malas hierbas de la tierra con un uso mínimo de productos químicos y maquinaria pesada..
La startup ha estado trabajando en sus herbicidas autónomos desde 2017, y este abril lanzó Tom, su primer robot comercial que ahora está operativo en tres granjas del Reino Unido. Los otros robots todavía están en la etapa de prototipo., sometidos a pruebas.
    Pequeño robot dice que el robot Tom puede escanear 20 hectáreas (49 hectáreas) un día, recopilar datos que luego son utilizados por Dick, a “cuidado de cultivos” robot, para eliminar las malas hierbas. Luego es el turno del robot Harry de plantar semillas en un suelo libre de malezas..
      Usando el sistema completo, una vez que esté en funcionamiento, los agricultores podrían reducir los costos 40% y el uso de productos químicos hasta 95%, la empresa dice.
          Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación seis millones de toneladas métricas de pesticidas se negociaron a nivel mundial en 2018, valorado en $ 38 mil millones.
          “Nuestro sistema permite a los agricultores destetar a sus, suelos dañados por una dieta de productos químicos,” dice Ben Scott-Robinson, Cofundador y CEO de Small Robot.

          Zapping malas hierbas

          Small Robot dice que ha recaudado más de £ 7 millones ($ 9.9 millón). Scott-Robinson dice que la compañía espera lanzar su sistema completo de robots 2023, que se ofrecerá como un servicio a una tarifa de alrededor de £ 400 ($ 568) por hectárea. El robot de monitoreo se coloca primero en una granja y los robots de desmalezado y plantación se entregan solo cuando los datos muestran que son necesarios.
          El robot elimina las malas hierbas con electricidad..

          Desarrollar la tecnología de zapping, Small Robot se asoció con otra startup con sede en el Reino Unido, RootWave.
          “Crea una corriente que atraviesa las raíces de la planta a través del suelo y luego retrocede., que destruye completamente la hierba,” dice Scott-Robinson. “Podemos ir a cada planta individual que esté amenazando a las plantas de cultivo y sacarlas.”
          “No es tan rápido como lo sería si saliera a rociar todo el campo,” él dice. “Pero hay que tener en cuenta que solo tenemos que adentrarnos en las partes del campo donde está la maleza.” Las plantas que son neutrales o beneficiosas para los cultivos se dejan intactas..
          Pequeño Robot llama a esto “por cultivo de plantas” - un tipo de agricultura precisa donde cada planta se contabiliza y supervisa.

          Un caso de negocio

          Para Kit Franklin, un profesor de ingeniería agrícola de la Universidad Harper Adams, la eficiencia sigue siendo un obstáculo.
          “No tengo ninguna duda de que el sistema eléctrico funciona,” le dice a CNN Business. “Pero puede cubrir cientos de hectáreas al día con un rociador a gran escala. … Si queremos entrar en este sistema de eliminación de malezas realmente preciso, tenemos que darnos cuenta de que hay una reducción de la producción que es muy difícil de superar.”
          Pero Franklin cree que los agricultores adoptarán la tecnología si pueden ver un caso de negocio..
          “Hay una conciencia de que cultivar de forma respetuosa con el medio ambiente también es una forma de cultivar de forma eficiente,” él dice. “Usando menos insumos, donde y cuando los necesitamos, nos va a ahorrar dinero y será bueno para el medio ambiente y la percepción de los agricultores.”
            Además de reducir el uso de productos químicos, Small Robot quiere mejorar la calidad del suelo y la biodiversidad.
            “Si trata un entorno vivo como un proceso industrial, entonces estás ignorando la complejidad de la misma,” Scott-Robinson dice. “Tenemos que cambiar la agricultura ahora, de lo contrario, no habrá nada que cultivar.”

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