Un hombre sij encarcelado en Arizona fue obligado a afeitarse la barba en contra de su religión. Los grupos de defensa quieren asegurarse de que eso no le suceda a nadie más

En su más de 60 años, Surjit Singh nunca cortó, se cortó o afeitó el cabello o la barba.

Como sij, Singh cree en su cabello — también conocido como kesh — ser un regalo divino. Mantenerlo sin cortar y atado con un turbante es un principio clave de su religión.
Pero cuando ingresó a los centros de detención de Arizona el año pasado, Al inmigrante indio de 64 años le quitaron el turbante y los agentes penitenciarios le afeitaron la barba a la fuerza mientras intentaban tomarle una foto para el proceso de admisión., varios grupos de defensa legal alegan en un queja reciente.
      Singh soportó “vergüenza profunda y trauma mental,” en un momento, decirle a un miembro del personal médico, “Cortarme la garganta, pero no me cortes la barba!”, según la denuncia.
        “Entendimos que el Sr.. El cabello de Singh era de suma importancia para él.,” dijo Cindy Nesbit, Abogado senior de la Coalición Sikh. “Y esto fue una clara violación de sus derechos a la libertad religiosa.”
          Singh, que habla punjabi y tiene un dominio limitado del inglés, se le negó el acceso adecuado a intérpretes y asistencia lingüística, la denuncia también alega.

          Las cárceles de Arizona prohíben las barbas en las fotos de admisión

          El Departamento Correccional de Arizona, Rehabilitación & Reentrada requiere que las personas encarceladas se afeiten el vello facial antes de que les tomen una foto durante el proceso de admisión, y de lo contrario solo permite barbas de hasta una pulgada de largo.
          Singh, quien fue sentenciado a cinco años de prisión por homicidio involuntario después de un accidente automovilístico fatal en 2017, le confiscaron su turbante en un centro de detención en Yuma, Arizona, en agosto pasado a pesar de comunicarle a un intérprete que era parte de su fe, según la denuncia.
          Días después, Singh fue trasladado al centro de recepción de la Alhambra en Phoenix, donde trató de informar a los funcionarios penitenciarios que no podía afeitarse la barba para la foto de identificación porque violaba su religión, la denuncia decía.
          Cuando los agentes siguieron insistiendo en que tendría que afeitarse, Singh, un hablante nativo de Punjabi con dominio limitado del inglés, pidió un intérprete, la denuncia decía. Singh “no se le proporcionó un intérprete certificado de Punjabi,” la denuncia dice, pero un miembro del personal que hablaba hindi finalmente pudo comunicar a los funcionarios de la prisión que quitarse el vello facial iba en contra de su fe sij.
          La solicitud de Singh no fue atendida, Nesbit dijo.
          A pesar de sus repetidas objeciones, la denuncia decía, oficiales penitenciarios “esposado, restringido físicamente, y — durante un período de horas — se afeitó la barba a la fuerza.”

          Los defensores quieren que el departamento cambie sus políticas

          Después de la presión de grupos legales — que incluyen la Coalición Sikh y la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Arizona, entre otros — el departamento de correccionales concedió a Singh un alojamiento religioso, permitiéndole usar su turbante y dejarse crecer la barba.
          Pero el abogado de Singh está instando al Departamento de Justicia de EE. UU. A investigar el sistema penitenciario del estado., argumentando que el camino para buscar un alojamiento religioso no está claro y que el Departamento de Correcciones de Arizona’ las políticas no especifican que existan tales excepciones. El abogado también solicita la adopción de “procesos claros para que los reclusos soliciten y obtengan servicios de interpretación en su lengua materna.”
          Su preocupación, Nesbit dijo, es que otras personas que mantienen el vello facial como parte de su fe podrían estar sujetas a violaciones similares de sus libertades religiosas en el futuro.
          “Es un problema que es mucho más grande que solo el Sr.. El caso de Singh,” ella añadió.
          El Departamento de Justicia no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la denuncia..
          Judy Keane, una portavoz del Departamento Correccional de Arizona, Rehabilitación & Reentrada, caracterizó el incidente como un malentendido y dijo en un comunicado que los problemas se habían resuelto hace meses.
          “En noviembre 2020, el Departamento envió dos sinceras cartas de disculpa al Director Jurídico de la Coalición Sikh en Nueva York, expresando pesar por la desagradable experiencia del recluso Singh al ser admitido en la prisión de Phoenix, que surgió de un inocente, pero desafortunado, falta de comunicación entre un capellán y el personal de seguridad,” Keane escribió.
            La declaración continuó, “No hubo mala voluntad, simplemente una falta de comunicación, por lo cual el Departamento se disculpó por escrito, dos veces. Posteriormente, el recluso Singh fue trasladado a la prisión de Tucson., donde ahora disfruta de la libertad religiosa sin restricciones para dejarse crecer el cabello y la barba y usar un turbante durante el resto de sus cinco años de encarcelamiento por homicidio involuntario.”
            El Departamento Correccional de Arizona, Rehabilitación & Reingreso no dio más detalles sobre su proceso para solicitar adaptaciones religiosas.

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