Na 68 jare tronkstraf, Amerika se oudste jeuglewer is vrygelaat

Joe Ligon, word geglo dat dit die oudste en langsdienste jeuglewer in die Verenigde State is, is uit 'n gevangenis in Pennsylvania vrygelaat nadat hy byna sewe dekades agter tralies deurgebring het.

Ligon is in Februarie opgesluit 1953 op die ouderdom van 15, lewenslange tronkstraf opgelê nadat hy skuld beken het op aanklagte as gevolg van 'n roof en 'n messtorm in Philadelphia met vier ander tienerseuns. By die misdaad is ses mense gewond en twee mense — deur die Philadelphia Inquirer geïdentifiseer as Charles Pitts en Jackson Hamm — dood.
“Ek het vasgevang, in terme van op straat wees,” Ligon aan CNN gesê ná sy vrylating verlede week.
Terwyl 'n sogenaamde mate van skuldverhoor Ligon skuldig bevind het aan twee aanklagte van moord op die eerste graad, en Ligon het erken dat hy minstens een van die agt mense op die dag gesteek het, sy prokureur Bradley Bridge het aan CNN gesê dat sy kliënt volhou dat hy nooit iemand vermoor het nie.
    “Die kind wat daardie misdade weer gepleeg het 1953 bestaan ​​nie meer nie. Die persoon wat in die tronk uit gekom het 2021 is 83 jaar oud, gegroei, verander, en is nie meer 'n bedreiging nie,” Bridge gesê. “Hy het die samelewing ruim vergoed vir die skade en skade wat hy aangerig het. En nou, dit is gepas dat hy die laaste jare van sy lewe in vryheid deurbring.”
    “Ek is nou 'n volwassene,” Ligon gesê. “Ek is nie meer 'n kind nie. Ek is nie net 'n volwasse man nie, Ek is 'n ou man en word elke dag ouer.”
    Ligon se pad na vrylating was lank.
    In die 1970's, Ligon en sy makkers het die opsie van genade van die goewerneur van Pennsylvania gekry. Terwyl twee van die mans verkies om die aanbod te aanvaar, genade beteken om op parool te wees, wat Ligon verwerp het.

    Verwerping van parool

    Hy het nog 'n aanbod van vryspraak van die hand gewys 2017, nadat 'n uitspraak deur die Amerikaanse hooggeregshof hom verkiesbaar gemaak het.
    'N Jaar tevore, in 2016, die hof het beslis dat Miller v. Alabama, a 2012 geval waarin verpligte jeuglange lewenslange vonnisse sonder die vooruitsig op parool onwettig geag is, moet terugwerkend toegepas word. Die besluit het Ligon effektief veroordeel tot 35 jare tot die lewe, en het hom in aanmerking kom vir parool aangesien hy langer as in die tronk was 60 jare.
    Maar Ligon het die aanbod weer van die hand gewys, die verklaring van parool sou hom nie die vryheid gee wat hy na dekades in die tronk begeer het nie.
    “Die staat se paroolraad sou hom vermoedelik vrygelaat het, maar op voorwaarde dat hy die res van sy lewe onder hul toesig sou wees,” Bridge gesê. “Hy het verkies om nie onder hierdie voorwaardes parool te soek nie.”
    Brug, wat Ligon verteenwoordig het vir 15 jare nou, uiteindelik betoog dat 'n verpligte lewenslange vonnis vir 'n misdaad wat Ligon as jeugdige gepleeg het, ongrondwetlik was. Na 'n mislukte verhoor by die tussenappèlhof in Pennsylvania, Bridge het daarin geslaag om die saak na die federale hof te bring en het die uitgawe in November gewen 2020, wat uiteindelik Ligon vryheid verleen onder sy eie voorwaardes in 2021.
    Noudat Ligon uit die tronk is, sy werk wat die samelewing betree, het begin.
    John Pace, 'n voormalige gevangene en huidige hertoetredingskoördineerder vir die jeug-vonnisoplegging in Philadelphia & Herbetredingsprojek (YSRP), het gesê dat hy saam met Ligon gewerk het om hom te help om op sy voete te land.
    Tempo was net 17 jaar oud toe hy, homself, is opgesluit omdat hy 'n man oorval en aangerand het. Hy het die volgende deurgebring 31 jare gevange geneem. Nadat hy vrygelaat is, Pace het gesê hy voel 'n soort siekte nadat hy skielik aan sy nuwe werklikheid blootgestel is.

    Betree 'n nuwe wêreld

    “U is in 'n gevangenisomgewing waar daar nie baie stimulasie is nie. U mag nie kontak met mense hê nie. U interaksies is baie beperk. En so, daar is nie baie stimulasie nie,” sê Pace. “So nou kom jy uit die tronk, en dink dit net voor, jy kan nou doen wat jy wil. En wat maak jy daarmee?”
    Brug, Pace en verskeie ander werk saam met Ligon om die skok te weerstaan ​​om 'n nuwe wêreld te betree.
    Dit het ingesluit die vind van Ligon-huisvesting via huishoudelike sorg, waar hy by 'n gesin van Philadelphia gewoon het wat 'n rol gespeel het om te help met die hertoetredingsproses.
    “Daar sal altyd mense wees wat dink dat Joe die res van sy lewe in die tronk moet wees,” Pace gesê. “Joe het beheer oor hoe hy demonstreer wie hy vandag is, en hy hoop dat dit genoeg is om ander mense te help besef hoe hy ander mense probeer help om beter oordeel te gebruik.”
    Ligon het gesê hy wil hê dat ander uit sy ervaring moet leer.
    “Ek sien regtig daarna uit om mense te behaag en mense te help soos hulle my help,” Ligon gesê, toevoeging, “ontmoet sommige van die jonger geslag, met sommige van die ouer generasie, en van die verslaggewers … om van my storie te deel.”
      Gevra hoe dit is om anderhalf dag na sy vrylating terug in die wêreld te wees, Ligon het dit te sê gehad:
      “Pragtige,” hy het gesê. “Pragtige.”

      Kommentaar gesluit.