Come un americano asiatico, Sono stufo di sentirmi zittito. Le comunità e le imprese dovrebbero intensificarsi

Jeanine Celeste Pang è il direttore creativo senior di Brand Voice presso Old Navy, a Gap Inc. marca. L'azienda ha recentemente annunciato un $ 100,000 donazione a Stop AAPI Hate e alla National Coalition for Asian Pacific American Community Development. Le opinioni espresse in questo commento sono le sue.

Prospettive Jeanine Celeste Pang

Come capo della voce per uno dei marchi più iconici d'America, Vecchia Marina, So una o due cose su una consegna forte, e dire le cose con sicurezza e personalità. Ma come odio anti-asiatico ha raggiunto un picco di febbre nell'ultimo anno, Ho messo in dubbio l'unica voce che dovrei conoscere meglio: il mio.

Crescere come cinese di prima generazione di origine americana, Avevo due identità separate: l'asiatico me con la mia famiglia, e l'americano me con tutti gli altri. A casa, Parlavo mandarino e mangiavo uova d'anatra conservate. A scuola, Parlavo inglese e mangiavo tater tots. I miei genitori mi hanno chiamato “Chun-Yi,” che significa gioia infinita, ma mi sono dato il secondo nome “Celeste,” dopo Steve Sanders’ fidanzata “Beverly Hills 90210.” Nei finesettimana, Ho abbuffato soap opera cinesi; durante le notti della settimana, Ho esultato alle partite di calcio. Prima del college, Ho viaggiato a Pechino e Shanghai; Quando tornai, Sono entrato in una confraternita e sono uscito con ragazzi che guidavano camioncini e ascoltavano i Led Zeppelin.
    Quando non vedi un'altra persona come te in TV o nelle pagine di una rivista, è facile sviluppare un complesso di inferiorità. Nessuno ha parlato di com'era avere genitori immigrati. Non c'era un foglio di rimonte concise alle tue microaggressioni quotidiane come, “Ma da dove vieni veramente?” o, “Parli inglese così bene!” o, “Il tuo pranzo è funk!”
      Col tempo, rimpicciolisci le parti del sé che si sentono altre. Sono diventato così bravo a minimizzare il mio lato asiatico che quando i compagni di classe hanno smesso di chiamarmi “Ping-Pong Pang” per “Twinkie” - giallo all'esterno, Bianco all'interno: ho provato sollievo, e che ce l'avrei fatta, Dopotutto. Ora ho preso il nome da una torta snack ipercalorica, cosa più americana di quella?
          Era conveniente respingere le offese razziali, tenere la testa bassa e non arruffare le piume se significava che potevo ignorare quello che stava succedendo. Ma recentemente ho sentito qualcosa dentro di me che artigliava per uscire e alzare il volume. L'ultima primavera, nella sicurezza delle nostre bollicine, io e i miei amici asiatici abbiamo iniziato a fare domande: Perché è Covid-19 essendo chiamato il “Virus della Cina” e il “influenza kung”? Cosa sta succedendo con l'aumento del palese razzismo scagliato contro le nostre comunità? Perché i nostri genitori sono diventati così spaventati dagli estranei’ sguardi accusatori che hanno smesso di andare alla palestra e al negozio di alimentari locali?
          Tra marzo e ottobre dello scorso anno, più di 2,800 rapporti di odio anti-asiatico sono stati registrati su StopAAPIhate.org, un sito web che traccia e risponde a episodi di odio e violenza contro gli asiatici americani e gli isolani del Pacifico negli Stati Uniti. Cosa è peggio, sono spesso i nostri anziani e i nostri nonni ad essere attaccati.
          Ma non dobbiamo soffrire in silenzio.
          Solo nelle ultime settimane, c'è stata più consapevolezza sul razzismo anti-asiatico perché siamo diventati più rumorosi. Celebrità, Compreso Daniel Dae Kim e Daniel Wu e agli attivisti piace Amanda Nguyen stanno usando i loro megafoni, mentre i media asiatico-americani come NextShark riportano quotidianamente questi crimini e tribolazioni. Considero questo momento come un incredibile punto di svolta, e dobbiamo mantenere lo slancio. Dobbiamo unirci e possedere la nostra forza collettiva.
          Anche la comunità imprenditoriale ha un ruolo importante da svolgere nel costruire su questo slancio. Da marzo, uno sconcertante 38% di episodi di odio verso l'Asian Pacific Islander americano (AAPI) comunità hanno avuto luogo presso le imprese.
          I marchi dovrebbero fare di più che caricare un generico “siamo solidali” pubblicare sui loro account di social media: sembra un messaggio performativo in un momento in cui abbiamo bisogno di qualcosa di reale, cambiamento duraturo. Investi in organizzazioni che difendono gli asiatici americani. Adotta azioni misurabili per aumentare la rappresentanza asiatica tra i ranghi, e fornire percorsi chiari per opportunità e promozioni. Formare i dipendenti sui pregiudizi razziali e sulle enormi differenze tra le razze: non siamo un monolite. Crea spazi sicuri in cui i dipendenti possano disfare i loro sentimenti, e chiedi qualche minuto ai tuoi colleghi asiatici, “Come stai in tutto questo?”
          Ai miei fratelli e sorelle AAPI: La tua voce è potente. Usalo. Inizia un dialogo con un non asiatico, perché nessuno combatterà la nostra battaglia per noi. Dì la tua verità. Parla di com'è essere te, soprattutto le parti nascoste alla vista. Condividi una foto della tua famiglia, i tuoi nonni. Segnala le ingiustizie a cui sei stato testimone o che hai visto in tempo reale, e ritenere le persone responsabili.
          Quando ho dato alla luce due gemelli bi-razziali quasi un anno fa, è successo qualcosa di istintivo: Ho cantato per loro in cinese, Li ho nutriti congee, Ho festeggiato il capodanno lunare facendoli sfilare per il nostro quartiere in abiti rossi e dorati. ho pensato, se non posso imparare ad essere orgoglioso di tutte le parti di me, come potrebbero?
            Ora parlo apertamente proprio delle cose che avevo cercato di spazzare via per la maggior parte della mia vita. Ho avuto conversazioni dirette con i leader della mia azienda per portare alla luce il problema delle microaggressioni e come possiamo difendere meglio i dipendenti AAPI. Sui social media, Ho iniziato a chiamare gli influencer nel settore della moda per appropriazione culturale e offese contro la comunità asiatica - più di recente, quando ho visto un designer che celebrava una maglietta con una caricatura razzista.
            È ora di smetterla di aspettare educatamente il nostro turno per parlare. Come cultura che valorizza la pietà filiale, il profondo rispetto e la cura per gli anziani, dobbiamo proteggerli. Come una cultura che nutre la prossima generazione, dobbiamo dare loro un futuro migliore. E dobbiamo farlo in solidarietà. Perché quando altre persone ascoltano le nostre storie, non diventiamo più invisibili. Iniziamo a occupare spazio e, a sua volta, rimodellare il nostro posto nel mondo.

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