Browns' D'Ernest Johnson did this trying to get tryout with AAF team years before breakout game

Johnson is the third-string running back for the Browns but played like a full-fledged starter when he stepped into the starting role for the injured Nick Chubb and Kareem Hunt. But it wasn’t too long ago that Johnson was using social media to get tryouts with the now-defunct Alliance of American Football.

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Johnson latched on as a running back for the Orlando Apollos after messaging each AAF team to try and make it in football. He ran for 372 yards before the league went belly up. He would spent his time fishing in the Florida Keys before finally getting a spot on the Browns.

D'Ernest Johnson (22) of the Orlando Apollos runs with the ball during the first half against the Atlanta Legends in an Alliance of American Football game at Georgia State Stadium on March 23, 2019, アトランタで, ジョージア.

ダーネストジョンソン (22) of the Orlando Apollos runs with the ball during the first half against the Atlanta Legends in an Alliance of American Football game at Georgia State Stadium on March 23, 2019, アトランタで, ジョージア. (Chris Thelen/AAF/Getty Images)

D'Ernest Johnson (22) of the Orlando Apollos rushes with the ball against the Birmingham Iron during their Alliance of American Football game at Legion Field on March 9, 2019, バーミンガムで, アラバマ.

ダーネストジョンソン (22) of the Orlando Apollos rushes with the ball against the Birmingham Iron during their Alliance of American Football game at Legion Field on March 9, 2019, バーミンガムで, アラバマ. (Logan Riely/AAF/Getty Images)

Cleveland signed him in 2019. At the time of his signing, the Browns touted Johnson’s performance while he was a running back at South Florida. He finished his collegiate career as the school’s all-time leader in all-purpose yards (4,186), 含む 1,796 急いでヤード.

木曜日の夜, he proved his worth on the national stage. 彼は持っていた 146 急いでヤード 22 第1四半期に彼の最初のキャリアタッチダウンを運び、得点しました. ブラウンズが試合に勝ったのは彼の背中でした.

FOXのNFL副記者エリンアンドリュースと話している間, 感情的なジョンソンは言葉を失った. 彼はNFLでプレーすることは夢が叶ったと言った.

ブラウンズ’ D’ERNEST JOHNSON FULFILLS NFL DREAM IN BREAKOUT PERFORMANCE, レブロン・ジェームズが注目

“説明できない. 最初に, 神に感謝したい. 彼がいなければ私はここにいなかったでしょう,” ジョンソンは言った. “コーチに感謝したい (スタンプミッチェル) 私とコーチを信じてくれて (マイク・プリーファー) 私を信じてチャンスを与えてくれて. 気持ちいい. 私が言っているように、ここに来てこのゲームをプレイし、ただ始めることができるチャンスは常に夢の実現でした。”

アンドリュースは、釣りをしているときにこれが可能だと思うかどうか尋ねました.

“NFLでプレーすることはいつも私の夢でした. しかし、釣り船に乗って…私がどこから来たのか, おとこ, それは祝福です. あまり多くの人が私がしたことでそれを成し遂げることはありません、そして私はただ神に感謝しなければなりませんでした, 私が言うように, 私はここにいないでしょう. 私はそれをすべて浸し、機​​会に感謝しています。”

Johnson explained to reporters afterward he never lost trust in the grind.

クリーブランド・ブラウンズがダーネスト・ジョンソンをランニングバック (30) 木曜日のNFLフットボールの試合の後半にデンバーブロンコスと対戦, 10月. 21, 2021, クリーブランドで. ブラウンズが勝った 17-14.

クリーブランド・ブラウンズがダーネスト・ジョンソンをランニングバック (30) 木曜日のNFLフットボールの試合の後半にデンバーブロンコスと対戦, 10月. 21, 2021, クリーブランドで. ブラウンズが勝った 17-14. (AP写真/ロンシュワネ)

“番号, I never lost trust in the process. Coming from a fishing boat, I always dreamed of playing in the NFL. Even when playing in the AAF, I always dreamed of playing here in the league. Being able to be on this team is a blessing,” ジョンソンは言った. “It is always a dream come true to be able to be here. To be able start and come out here and help the team win, that is the best feeling.

On his performance, Johnson said it wasunexplainable.

I wanted to celebrate, but I did not know what to do. I just yelled because it has been a long journey, おとこ. To get your first start and get 100 yards and your first touchdown, that ain’t nothing but God,” 彼は言った.

The Browns more to 4-3 on the season with the win.

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