Chris Cramer, giornalista veterano ed ex dirigente pioniere della CNN, muore invecchiato 73

Chris Cramer, l'appassionato e schietto leader alla guida della CNN International per 11 anni, è morto, invecchiato 73. È stato uno dei primi campioni nel riconoscere gli impatti di Disturbo post traumatico da stress (PTSD) tra i giornalisti e la sua eredità duratura è un'industria con una consapevolezza molto maggiore dei pericoli che i giornalisti devono affrontare in tutto il mondo.

È stata una passione nata dalla sua esperienza come ostaggio durante l'assedio dell'ambasciata iraniana a Londra nel 1980. Cramer era all'ambasciata per ottenere un visto quando uomini armati contrari all'ayatollah Khomeini fecero irruzione. Dopo 24 ore come ostaggio, ha detto agli uomini armati che non stava bene, ed è stato rilasciato, lasciando per fornire informazioni cruciali alle autorità sulla disposizione dell'ambasciata, il numero di uomini armati e ostaggi.
Fu un'esperienza che in seguito realizzò lo aveva traumatizzato in modi che all'epoca non comprendeva, e, mentre la sua carriera come capo delle notizie decollava, ricordava gli impatti, molto prima che il disturbo da stress post-traumatico diventasse un termine ben noto per soldati e altri.
A gennaio 2004 Ero su un convoglio della CNN a due auto a cui hanno teso un'imboscata dei ribelli appena a sud di Baghdad. Uno dei nostri due autisti e il mio traduttore sono stati uccisi, e il mio fotografo seduto accanto a me è sopravvissuto a un colpo alla testa. Quel giorno siamo quasi tutti morti.
Era Cramer, poi vicepresidente esecutivo e amministratore delegato di CNN International, che sapeva esattamente cosa stavano passando quelli di noi che sono sopravvissuti e ha agito di conseguenza.
A quel punto aveva stabilito un sistema all'interno dell'azienda in cui il personale poteva accedere a un aiuto professionale se necessario dopo un incidente traumatico, ma, in modo cruciale, in quel giorno, compreso a livello personale la nostra necessità di restare insieme in Iraq come una squadra per un'altra settimana per elaborare l'esperienza, e partecipare ai funerali, piuttosto che partire immediatamente alle nostre rispettive case sparse.
“Tra le sue molte realizzazioni, Chris è stato un pioniere e un innovatore nella sicurezza sul campo, mentre il mondo diventava più pericoloso per i giornalisti,” ha detto il successore di Cramer con la CNN International Tony Maddox, che ha continuato e ha ampliato ciò che Cramer aveva iniziato.
“Ha guidato lo sviluppo di linee guida e pratiche ora ampiamente adottate nel settore.”
io, per uno, ricorderò per sempre — ed essere grato per — L'empatia di Cramer per coloro che hanno visto e vissuto cose terribili. Sapeva per esperienza com'era. Ero in Iraq 17 volte durante la guerra, e ha anche trattato i conflitti — dall'Afghanistan alla Libia a Gaza e alla Cisgiordania — e ho sempre pensato che Chris avesse le nostre spalle con la migliore sicurezza e supporto possibili, sia tangibile che emotivo.
Prima di entrare a far parte della CNN ad aprile 1996, Cramer speso 25 anni alla BBC. Era a capo del Newsgathering e faceva parte del consiglio di amministrazione di notizie e attualità della BBC, ed era molto apprezzato da coloro con i quali lavorava.
È stato anche presidente e membro fondatore dell'International News Safety Institute (ragazzi) — un'organizzazione globale dedicata ai giornalisti’ sicurezza.
Mentre si diffondeva la notizia della morte di Cramer, coloro che hanno lavorato con lui hanno cominciato a raccontare i loro ricordi dell'uomo, e il suo impatto sulle loro carriere.
Octavia Nasr era Senior Editor of Middle East Affairs della CNN, una posizione che Cramer ha creato dopo il 9/11 attacchi. “Chris era un capo straordinario,” ha ricordato.
“Non dimenticherò mai le lezioni che ho imparato da lui nell'essere diretto e nella lotta per i propri diritti — ha supportato le donne in posizioni dirigenziali ed esecutive e ci ha aiutato ad avere successo. Gli devo gratitudine e rispetto e mi mancheranno molto la sua etica giornalistica e il suo senso dell'umorismo.”
Chris potrebbe essere molte cose — a volte nello stesso giorno o all'interno della stessa riunione. Difficile, schietto e intransigente, ma anche affascinante e maliziosamente divertente. E, soprattutto, aveva a cuore i giornalisti e il buon giornalismo.
Era certamente unico nel suo genere e ci mancherà moltissimo.

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