Un attivista culturale sudafricano dice di essere ancora sconvolto dall'umiliazione che gli è stata inflitta per aver indossato abiti tradizionali in un centro commerciale in un sobborgo di Johannesburg.

Thando Mahlangu, 35, un avido promotore del gruppo di minoranza etnica Ndebele, ha detto alla CNN venerdì che gli è stato chiesto di lasciare Clicks — una catena di negozi di farmacie al Boulders Shopping Center — dal responsabile del centro Jose Maponyane, che disapprovava il suo abbigliamento locale.
Maponyane era stato visto in un video condiviso sui social media mercoledì, chiedendo a Mahlangu di lasciare il centro commerciale per vestirsi “indecentemente.”
    “Abbiamo il diritto di ammissione, Non lo perdono nel mio centro commerciale … È un centro commerciale pubblico, sei vestito in modo indecente,” Cuccioli, il responsabile del centro, è stato sentito dire in un video che ha suscitato indignazione tra la gente del posto dopo che è diventato virale su Internet.
      Mahlangu ha detto alla CNN di essere andato al centro accompagnato da un'attivista Ndebele, Giorni vincenti, chi ha descritto come “un amico e socio in affari,” per acquistare articoli da toeletta e anche sedersi a un pasto in un ristorante in loco.
        “Quando siamo entrati lì (a Clicks), dopo circa un minuto, una guardia di sicurezza si è avvicinata e mi ha detto che il proprietario dell'edificio non mi vuole intorno perché molesto i suoi clienti,” Ha detto Mahlangu.
        “Ho chiesto di vedere "il proprietario’ perché quando sono entrato in centro, Non ho visto nessuno scappare a causa del mio abbigliamento,” Ha aggiunto.
          “Quando è arrivato il proprietario dell'edificio, Ero così triste perché era una persona di colore … Una persona di colore che mi dice che sono vestito in modo inappropriato. Ha detto che ero nudo, e poi ha ordinato ai suoi operai di non vendermi,” Mahlangu ha aggiunto.
          Mahlangu ha detto che anche se lui e Masuku, chi ha filmato l'incidente, in seguito è stato permesso di continuare a fare acquisti, è stato impedito loro di entrare nel ristorante.
          “Quello che stavo cercando, Ho finito per non comprarlo. Ho appena comprato un deodorante. Volevamo entrare nel ristorante ma le guardie di sicurezza hanno continuato a seguirci e ci hanno detto di andarcene. Volevamo mangiare, ma non abbiamo potuto, così abbiamo lasciato il centro commerciale,” Egli ha detto.
          Alcuni sudafricani si sono rivolti ai social media per sfogare la loro rabbia per l'incidente.
          “La gente va nei centri commerciali e in altri luoghi pubblici indossando foto di barboni e altri indumenti rivelatori e non è mai indecente. Questo signore non è nemmeno nudo, sta anche aderendo ai regolamenti Covid-19 indossando la sua maschera. Questo centro commerciale deve essere boicottato a tutti i costi,” un utente Twitter, Phakiso Motsoari, disse.
          La direzione del centro ha detto in una dichiarazione è così “estremamente imbarazzato” dal comportamento del funzionario ” e presenterà un reclamo formale.” Gli sforzi della CNN per raggiungere Maponyane non hanno avuto successo.
          Lo ha fatto la Commissione sudafricana per i diritti umani ha iniziato le indagini nella questione.
          Mahlangu ha detto alla CNN che l'incidente del centro commerciale non è la prima volta che si è sentito umiliato per la sua eredità culturale.
          L'attivista Ndebele lo ha detto in 2018, gli operatori di un servizio ferroviario a Johannesburg hanno rifiutato di consentirgli di salire a bordo di un treno per pendolari per Pretoria, perché indossava un abito tradizionale.
          “Sono stato traumatizzato … Sono entrato in depressione. Ho dovuto chiudermi in casa per più di sei mesi. Mi sono isolato molto prima di Covid. La mia fiducia è stata intaccata. Mi vergognavo di uscire,” Ha detto Mahlangu, raccontando la sua esperienza dopo l'incidente ferroviario.
          Mahlangu, che è anche un autore, ha detto di essere sempre considerato vittimizzato a causa delle sue scelte di abbigliamento.
          Autore e attivista culturale, Thando Mahlangu promuove costantemente la cultura Ndebele in Sud Africa, nonostante le sfide che incontra nel farlo.

          “Devo sempre affrontare questa sfida. Ovunque io vada, o sono cacciato via o devo spiegare o scusarmi. Queste cose danneggiano la mia fiducia e la mia mentalità,” Egli ha detto.
          Un residente di Johannesburg, Benefici dell'evangelista, ha detto alla CNN che la discriminazione contro Mahlangu non fa che rafforzare le lezioni dell'era dell'apartheid.
          “Questa è l'eredità dell'apartheid al suo meglio. L'apartheid era un sistema per insegnare ai neri a odiare se stessi. Le nostre menti sono schiavizzate. È diventato autosufficiente,” Egli ha detto.
          Kwena Moabelo, anche di Johannesburg, ha detto che l'incidente del centro commerciale è stato un tipico caso di odio per se stessi.’
          “Il manager ha sbagliato a negare l'ingresso di un africano in un centro commerciale in Africa mentre indossava abiti africani. Parla di più a una mente colonizzata in cui un africano non può nemmeno essere orgoglioso del proprio abbigliamento culturale africano,” Moabelo ha detto alla CNN.
            Mahlangu promuove la cultura Ndebele in Sud Africa, nonostante le sfide che incontra. Il suo gruppo etnico di lingua bantu è rinomato per la sua vibrazione abbigliamento tradizionale, e pitture di case colorate con motivi simbolici che trasmettono significati unici all'interno della comunità.
            “Voglio insegnare alla prossima generazione a conoscere la loro cultura e lingua madre … il loro africanismo,” Egli ha detto.

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