I latini andavano all'università più che mai, ma il Covid-19 sta costringendo molti ad abbandonare gli studi

Efren Berrones ha afferrato il suo bagaglio e ha prenotato un volo di 4.000 miglia per Houston temendo che sua madre sarebbe stata molto vulnerabile al Covid-19 e da sola.

Negli ultimi sette mesi, Berrones, uno studente del secondo anno presso la Hawaii Pacific University, si è ritirato dalla scuola per un semestre per stare con sua madre, che ha diverse malattie autoimmuni. Senza un lavoro, ha esaurito i suoi risparmi e più tardi, ha considerato di rinunciare al college quando ha saputo che la sua borsa di studio a corsa intera sarebbe stata parzialmente tagliata.
“Il pensiero mi è passato per la mente mentre tutto questo accadeva perché ho iniziato a pensare, 'Come posso permettermelo?,'” ha detto il 20enne.
Le iscrizioni ai college negli Stati Uniti sono in declino da anni, ma negli ultimi due decenni, più studenti latini come Berrones sono andati al college. Adesso, la pandemia di coronavirus sta costringendo molti di loro a decidere tra restare a scuola e lavorare per aiutare le proprie famiglie a sopravvivere alla recessione economica causata dal Covid-19.
    Storicamente, l'iscrizione all'università tra gli studenti bianchi non latini è stata più alta di qualsiasi altro gruppo demografico negli Stati Uniti, ma gli studenti latini hanno fatto grandi passi avanti in parte perché sono i più giovani dei più grandi gruppi razziali ed etnici della nazione.
    A partire dal 2000 per 2018, il numero di studenti latini è salito a 3.4 milioni da 1.4 milioni, segnando la più alta crescita in tutte le razze ed etnie, secondo il National Center for Education Statistics.
    Da quando è iniziata la pandemia di coronavirus, Le comunità latine sono state duramente colpite a causa del loro lavoro come lavoratori essenziali e delle condizioni di vita multigenerazionali. Latinos, come gli afroamericani, hanno maggiori probabilità di essere ricoverati in ospedale per Covid-19 e muoiono a tassi sproporzionati, dati dai Centers for Disease Control and Prevention (Centro per la prevenzione e il controllo delle malattie) spettacolo.
    La pandemia sta anche minacciando i progressi compiuti dai latini nell'istruzione superiore.
    La maggior parte delle istituzioni in tutto il paese ha registrato un calo delle iscrizioni negli ultimi mesi. Le iscrizioni agli studenti universitari precipitarono 4.4% rispetto allo scorso anno, secondo i risultati preliminari di un'analisi del National Student Clearinghouse Research Center, che raccoglie dati da circa 97% di tutti gli istituti di istruzione superiore degli Stati Uniti.
    Gli studenti latini universitari erano l'unico gruppo razziale ed etnico cresciuto lo scorso autunno, ma questa tendenza sembra essersi invertita. Il gruppo ha visto a 5.4% calo delle iscrizioni questo autunno dopo aver sperimentato un 1.4% aumentare l'anno scorso, ha detto il National Student Clearinghouse Research Center.
    Tra gli stati con almeno 5,000 Studenti latini a livello universitario e laureato, le iscrizioni sono diminuite a percentuali più elevate in diversi stati del Midwest mentre solo in California, Il Texas e Washington sembravano avere un aumento, dati preliminari dalla mostra NSCRC.

    Gli studenti stanno prendendo decisioni difficili per aiutare le loro famiglie

    La pandemia ha messo a repentaglio il futuro di molti promettenti studenti universitari di prima generazione, spingendoli a prendere decisioni difficili.
    Israel Demandel, 18, era il capitano della squadra di robotica ed era sulla buona strada per diventare il valedictorian di quest'anno presso la Harmony School of Excellence di Laredo, Texas, quando Covid-19 è stata dichiarata pandemia. Settimane dopo, fu ammesso con una borsa di studio a tempo pieno alla Yale University.
    “Sapevo che essere accettato era davvero una buona cosa, ma non sapevo cosa avrebbe significato a causa del coronavirus,” ha detto Demandel, il cui obiettivo è perseguire una carriera nell'ingegneria biomedica.
    Israel Demandel e sua madre, Karina Valadez, al diploma di scuola superiore a Laredo, Texas, a maggio.

    Con il passare dei mesi, Demandel e sua madre, non erano sicuri di come sarebbe stato il suo primo anno al college, ma ciò non ha impedito loro di sognare di camminare insieme nel campus di Yale, soprattutto perché non ha mai viaggiato fuori dal Texas.
    “Per me, mostrando il suo Connecticut e Yale, è un modo per condividere il mio viaggio e anche per ripagare tutti i suoi anni in cui mi ha aiutato al liceo, fornendomi un tetto sopra la testa e mettendo il cibo in tavola,” Egli ha detto.
    Quando Yale annunciò che avrebbe dato il benvenuto ad alcuni studenti a vivere nel campus in autunno, è diventato un momento agrodolce per Demandel. Sua madre aveva appena perso il lavoro di cassiera in un negozio di alimentari.
    “Sapevo che non mi sarei sentito a mio agio ad andare a Yale, e lasciare la mia famiglia senza alcun tipo di sostegno finanziario,” Demandel ha detto.
    Demandel ha scelto di iscriversi a corsi virtuali.
    “Dovevo solo aspirare a tutte le aspirazioni o sperare di dover essere al campus e affrontare il fatto che la mia famiglia aveva bisogno di me a quel punto,” Ha aggiunto.
    Negli ultimi mesi, Demandel seguì i suoi primi corsi universitari su Zoom mentre sua madre trovava un altro lavoro. Ha in programma di trasferirsi in Connecticut all'inizio del prossimo anno con la certezza che la sua famiglia starà bene.

    I college della comunità sono duramente colpiti

    Alcuni latini frequentano i college della comunità per evitare il costo scoraggiante delle tradizionali università quadriennali. Ancora, la pandemia sta rendendo più difficile l'accesso al sistema di istruzione superiore in questo modo.
    Deborah Santiago, co-fondatore e CEO di Excelencia in Education, un'organizzazione nazionale focalizzata sull'accelerazione degli studenti latini’ successo nell'istruzione superiore, afferma che i college della comunità hanno maggiori probabilità di iscrivere studenti che sono economicamente vulnerabili e hanno bisogno di lavorare mentre sono iscritti.
    “Il compromesso a volte è, vado a scuola o lavoro e sostengo la mia famiglia? Am I paying my tuition or am I bringing in resources so we can eat and address basic needs?,” Santiago said.
    When the pandemic started to impact the country in mid-March, more than half of Latinos between 18 per 29 years old said they were being affected by job cuts or job losses, secondo il Pew Research Center.
    Almost two-thirds of Latino students said in the early months of the pandemic that they were dealing with insecurity related to their most basic needs, such as food and housing, according to a survey conducted by Temple University’s Hope Center for College, Community and Justice, a research group focused on the needs of college students.
    Questo autunno, Miami Dade College, one of the institutions awarding the most associate degrees to Latino students in the country, experienced a dramatic decline in enrollment and the steepest in its 60-year history. Fall enrollment is down nearly 12 % among Latino and Black students, the school said.
    Miami Dade College with its eight campuses has one of the largest Hispanic enrollements in the country.

    The college surveyed 2,465 high school students who applied and MDC’s students who took courses in the previous three terms but didn’t register for the fall semester. Some students indicated they decided not to register due to concerns about the virtual learning experience and their health and safety due to Covid-19. Others said they were attending another institution.
    Juan C. Mendieta, a spokesman for Miami Dade College, said in a statement to CNN that the situation is concerning but school administrators remain optimistic.
    This is a national challenge especially at community colleges where the vulnerable student population is reeling from the pandemic with many in survival mode and with their education on the back burner, as they worry about their jobs, finanze, housing and families,” Mendieta said.
    Not all institutions are facing the same challenges. Campuses in the California State University system and the University of Texas Rio Grande Valley saw a bump in Hispanic enrollment.
    UTRGV, which serves one of the poorest areas in the country, saw its highest fall enrollment with 32,618 students since the school was funded in 2013 and had an increase in their first-year retention rate, secondo data released by the university.
    President Guy Bailey said the university offered financial relief packages that included up to $ 1,000 to cover tuition and increased the number of on-campus jobs for students, knowing thatthe vast majority of our students work and many of them would be losing their jobs.
    One of the things we did not want our students to do was to stop out, because once students stop out, they often stay out. And it’s very hard to get back in,” Bailey told CNN.
      Berrones, who didn’t enroll in school for the fall semester to stay with his mother, knows that. In a few weeks, he will be traveling to Hawaii to prepare for the spring semester, hoping to find a job that will supplement his expenses after his scholarship was reduced due to the economic crisis linked to the pandemic.
      I’m going to Hawaii with no much money left,” Egli ha detto. “But I’m gonna go there and it’s gonna work out because I have to get this degree.

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