Die Swart bataljon wat Tony Blinken se stiefpa gered het

Steven A. Holmes is 'n veteraanjoernalis wat by Time Magazine gewerk het, Die New York Times, waar hy deel was van 'n span wat die Pulitzer-prys bekroon het, en The Washington Post voordat hy by CNN aangesluit het, waar hy 'n lid van die Standaarde en Praktykspan was totdat hy 'n jaar gelede afgetree het. Die sienings wat hier uitgespreek word, is dié van die outeur. Lees meer opinie op CNN.

Let wel: Hierdie artikel bevat aanstootlike taal.

Nadat hy verlede week voorgestel is as Joe Biden se keuse as minister van buitelandse sake, Antony Blinken het die verhaal van sy stiefpa se oorlewing in die slotdae van die Tweede Wêreldoorlog roerend vertel.
Stephen Holmes

Sy stiefpa, Samuel Pisar, vier jaar in 'n Nazi-konsentrasiekamp deurgebring. Pisar se vader is deur die Gestapo vermoor en sy ma en suster sterf in Auschwitz. Samuel, n tiener, ontsnap uit 'n “doodsmars,” Knipperend gesê, waar Duitse troepe, terugtrek uit die oprukkende Geallieerde magte, honger gevangenes gemaak, hoofsaaklik Jode, stap kilometers van Pole af na kampe in Oostenryk en ander plekke in Duitsland. Diegene wat nie kon byhou nie, is deur SS-wagte geskiet. Diegene wat nie gesterf het nie op reis oor die algemeen doodgemaak toe hulle hul nuwe kampe bereik het.
Nadat u in die Beierse bos weggekruip het, Stap hoor die gedreun van 'n tenk. Toe hy loer om te sien wie dit is, hy was geskok en opgewonde. “In plaas van 'n ysterkruis, hy sien 'n vyfpuntige wit ster,” Knipperend gesê. “Hy hardloop na die tenk. Die luik gaan oop. 'N Afro-Amerikaanse GI kyk na hom neer. Hy sak op sy knieë en sê die enigste drie woorde wat hy in Engels ken wat sy ma hom geleer het: 'God seën Amerika.'”
    Blinken se halfsuster Leah Pisar skryf in 'n op-ed vir The Hill in 2018 daardie sou die gesin later leer die soldaat se naam: Sgt. Bill Ellington, wat in die 761ste tenkbataljon diens gedoen het.
    dit is, miskien, een van die groot ironieë van die geskiedenis dat 'n vindingryke Joodse seun wat vir sy lewe in Pole gevlug het, na die vryheid gedra is deur 'n Swartman wat in 'n rasgesegregeerde leër geveg het vir 'n land wat die soldaat tuis vryheid gegee. Die verhaal van die 761ste, 'n swart vegmag — en een van die baie min destyds — is een van deursettingsvermoë, vaardigheid en dapperheid in die lig van twyfel en rassisme.
    Die 761ste was onder die swartste eenhede van die Tweede Wêreldoorlog. Dit het teistering en geweld deur wit GI's en burgerlikes by hul oefenkampe in die Suide oorkom en moes die skeptisisme van militêre koper hanteer wat nie geglo het dat swart mense gesofistikeerde tenkleer kan baasraak nie. — of, vir die saak, dien in enige gevegsrolle.
    'N Tenk van Able Company, 761ste tenkbataljon, kruis die Seille-rivier in Frankryk, Nov.. 9, 1944, die eenheid'se tweede van 183 dae in geveg.

    Steeds, die 761ste spits van genl. George Patton se stoot oor die sterk verdedigde Siegfried-lyn en na Duitsland; geveg by die Slag van die Ardennen en was een van die eerste Amerikaanse eenhede wat verbind het met die Sowjetmagte wat uit die ooste opgevaar het.
    Sy 676 aangewese mans en 36 beamptes gewen 11 Silwer sterre, 69 Bronssterre en omtrent 300 Pers harte. Jare na die oorlog, President Jimmy Carter het die bataljon 'n presidensiële eenheidsaanwysing vir buitengewone heldhaftigheid toegeken. Een van die bataljon se soldate, Sgt. Ruben Rivers het een geword van die eerste Afro-Amerikaners wat die Erepenning vir dapperheid tydens die Tweede Wêreldoorlog verower het.
    Tog, anders as die befaamde Tuskegee Airmen, die tenkwaens en hul voordele is nie algemeen bekend nie. Daar is 'n paar boeke daaroor geskryf, een ingesluit, “Broers in Arms,” deur die basketballegende Kareem Abdul-Jabbar en Anthony Walton. Maar niemand was die beste verkopers nie. En 'n 1991 openbare televisie dokumentêr, “Die Bevryders,” was verstrengel in kontroversie en herroep na 'n oorsig van die film van vyf maande, het geen bewys gelewer van sy bewerings dat die 761ste bevryde Dachau en Buchenwald. (Die dokumentêre filmmakers het gesê dat hulle by hul werk staan.)
    Selfs die eenheid se bynaam “The Black Panthers,” is oorskadu. Dit hou minder verband met hul dapper voorbeeld van die Afro-Amerikaanse bydrae tot die Grootste Generasie as met 'n militante Swart politieke party en 'n strokiesprentheld.
    Die 761ste, soos ander swart eenhede, is gestig na die voormalige presidentsvrou Eleanor Roosevelt, reageer op versoeke deur burgerregte-aktiviste, het haar man en militêre leiers beywer om die gewapende dienste te integreer. Maar FDR, nie die blanke Suid-Demokrate in sy koalisie wou kwaad maak nie, het saamgegaan met die koper se siening dat Afro-Amerikaners slegs in ondersteuningsrolle soos instandhouding kon dien, vervoer en verskaffing– bedoel vir vertoning, nie geveg nie. Sommige Blankes verwys na die 761ste as “Eleanor Roosevelt se negers”.
    Gestuur na Camp Claiborne in Louisiana, die manne van die 761ste was teikens van die tipiese onderwerping en vernedering van die Jim Crow South, veral deur die Blanke militêre polisiebeamptes en inwoners van die nabygeleë stad Alexandrië.
    Tankspanne van die 761ste Tankbataljon wag op bevele om verspreide Nazi-masjiengeweernes in Coburg skoon te maak, Duitsland, April 25, 1945.

    Eendag in Maart 1943, die mans het genoeg gehad. Reageer op die ernstige slae van twee van hul kamerade in die stad, en 'n berig dat 'n ander swart soldaat deur rassistiese blankes vermoor is, 'n aantal soldate het in hul tenks gespring en op pad stad toe met die bedoeling om die plek op te skiet.
    Hulle is deur die Blanke bevelvoerder by die hek van die kamp voorgekeer, Lt. Kol. Paul Bates wat belowe het dat hy die situasie sal ondersoek. “As so iets ooit weer gebeur, Ek sweer ek lei jou self die stad in,” Het Bates vir hulle gesê, volgens Abdul-Jabbar en Walton se boek.
    Die teistering het opgehou.
    Maar drie maande later nadat die eenheid na Camp Hood in Texas gestuur is, dit tel weer op. Een van die 761ste se Swart luitenante, Jack Roosevelt Robinson, is met krygsraad gedreig nadat hy geweier het om sy sitplek voor in 'n weermagbus op te gee. Weereens, Bates het tussenbeide getree en die aanklagte laat vaar. Bates’ meerderes, egter, Robinson na 'n ander bataljon oorgeplaas waar die aanklagte weer ingestel is. Hy is later vrygespreek.
    Die oordrag van die luitenant na die nuwe eenheid het moontlik sy lewe gered, want dit het beteken dat hy nie met die 761ste oorsee gestuur is nie, wat aaklige slagoffers gely het. Jare later, Robinson, wat almal Jackie genoem het, bofbal se kleurlyn gebreek het.
    In Augustus 1944, twee maande na D-dag, die 761ste is na Engeland gestuur. Soos baie destydse soldate en burgerlikes, die mans van 761ste het geglo dat die oorlog binnekort sou wees en dat hulle geen gevegte sou sien nie. Maar Patton se rit in die rigting van die Duitse hartland het in die Saar-streek in die noordweste van Frankryk tot stilstand gekom. Patton het meer tenks nodig gehad. Hy stuur vir die 761ste, vertel hulle, “Ek gee nie om watter kleur jy het nie, solank jy daar opgaan en daardie Kraut-seuns doodmaak.”
    Tydens die Saar-veldtog, Sgt. Ruben Rivers is ernstig gewond toe sy tenk 'n myn tref. Skrapnel het sy been tot by die been gesny, van sy knie tot sy enkel. Maar Rivers het 'n direkte opdrag van sy opposisiebeampte geweier om te ontruim, vertel hom, “Dit is een bestelling, die enigste bevel wat ek ooit sal verontagsaam.”
    Riviere het 'n ander tenk opgekommandeer en geposisioneer om die terugtog van wapens en voetsoldate te bedek wat deur artillerie en teen-tenk-vuur beskadig word.. Twee vyandelike skulpe het in sy tenk geruk, hom dadelik doodmaak.
    Alles vertel, die 761ste spandeer 183 agtereenvolgende dae op die voorste linies, veg in Frankryk, België, Duitsland en Oostenryk. Hulle het bevry 30 dorpe, vier vliegvelde en drie groot ammunisiehope. Hulle het gevang of vernietig 34 tenks, 113 groot gewere en duisende wapens. Hulle het gevlugte gevangenes gered, soos Blinken se stiefpa, die konsentrasiekamp Gunskirchen bevry, 'n subkamp van Mauthausen, en potensiële slagoffers van die Holocaust bevry, soos die digter Sonia Weitz, wat 'n gedig geskryf het om haar redders te vier:
    “'N Swart GI staan ​​by die deur
    (Ek het nog nooit 'n swart gesien nie)
    Hy sal my vrymaak voordat ek sterf,
    Ek dink, hy moet die Messias wees.”
    Die Verenigde State, egter, het Weitz se waardering nie heeltemal gedeel nie. Ten spyte van die heldhaftigheid van eenhede soos die 761ste tenkbataljon, die Tuskegee Airmen, die 333ste veldartillerie wat 'n deurslaggewende rol gespeel het tydens die Slag van die Ardennen of die Swart Mariniers wat gevegte teen die Japannese op die eiland Saipan gevoer het, dekades het verbygegaan en geen swart soldaat wat gedurende die Tweede Wêreldoorlog diens gedoen het, het die Erepenning ontvang nie, die land se hoogste militêre toekenning.
    Hierdie toesig is reggestel in 1997 — 52 jare na die oorlog se einde — toe Rivers en ses ander swart soldate die toekenning ontvang.
    Kry ons gratis weeklikse nuusbrief

    Teken in op CNN Opinion se nuwe nuusbrief.

    Sluit aan by ons op Twitter en Facebook

      “Vandag, Amerika is diep dankbaar vir die patriotisme en die adel van hierdie mans en vir die voorbeeld wat hulle stel, wat ons gehelp het om die manier te vind om 'n regverdiger te word, meer vrye nasie,” President Bill Clinton gesê deur die medaljes postuum aan te bied. “Hulle het Amerika gehelp om hulle waardiger te word en getrouer te wees aan sy ideale.”
      dit is, miskien, hierdie ideale waarop Antony Blinken hom wil beroep met die merkwaardige verhaal van Samuel Pisa en sy Swart redders.

      Kategorie:

      i898

      Merkers:

      , , , , ,

      Kommentaar gesluit.