Die eerste tweede heer kon nie meer normaal lyk nie

Doug Emhoff het nou 'n week en 'n half tyd gehad om aan te pas tweede heer van die Verenigde State. Dit was 'n rit.

Emhoff het onlangs 'n privaat toer deur die Library of Congress gehad, waar hy die geskiedenis van tweede dames wat voor hom gekom het, geleer het, en ook historiese items soos Rosa Parks aanraak’ bybel en Abraham Lincoln se wetnotas.
“Ek hou net van hierdie goed!” sê hy opgewonde vir die kamera, saam vir die toer om Emhoff se gedagtes vas te lê.
Die optimisme, terwyl dit nie naïef is nie, is ietwat in die trant van die blos van die nuwe.
    Emhoff het tot dusver die grootste deel van sy lewe deurgebring as 'n Suid-Kaliforniër, werk by 'n groot prokureursfirma, eers as besturende direkteur, dan as vennoot, onderhandel en navigeer oor kontrakte en regsgedinge namens kliënte, waarvan baie in die vermaaklikheidsbedryf was. Nou het hy 'n klein detail van die geheime diens, 'n mini-motorcade, 'n slaapkamer in die historiese Blair House en — laaste maar nie die minste nie — 'n Amerikaanse vise-president as eggenoot.
    Emhoff, wat getroud is met die huidige vise-president Kamala Harris sedert 2014, was ietwat gewoond aan Washington, DC,Se bedrog, meestal via Harris se vorige werk as Amerikaanse senator, maar toe sy by die presidensiële veldtog aansluit, Emhoff het voorwaar 'n voorsmakie van die politiek gekry.
    Teen Augustus verlede jaar het hy verlof geneem by sy regsfirma; deur Inauguration Day, Emhoff het die bande heeltemal verbreek, nie belangebotsings wil aangaan nie. Opgee van 'n tuisstaat, vriende, familie, selfs 'n loopbaan, en dit met grasie en verwagting te doen, is dikwels die geval vir politieke gades van hierdie omvang, die enigste verskil hier is dat die eggenoot 'n man is, en die vise-president is 'n vrou. In 'n opstel vir GQ vroeër vandeesmaand, Emhoff het die veldtog ontbied, “'n redelike nederige ervaring,” erken, “niemand weet wie ek is nie.”
    Hierdie week, wat begin verander het. Emhoff het op die roete 'n bietjie beleidsvrae beleef, persoonlike navrae en algemene nuuskierigheid van die Amerikaanse publiek en die pers, maar nou, en voortaan, sy plek in die geskiedenis as die eerste tweede here, dit sal net verskerp.
    “Sal voedselonsekerheid een van u probleme wees?” het 'n verslaggewer Donderdagmiddag gevra toe Emhoff na sy eerste solo-verskyning op pad was na sy Suburban, by 'n middestad, niewinsgewende tuinmaakprogram wat ontwerp is om behoeftiges te help om gesonde kos te ontvang. Emhoff draai om en staar die klein groepie verslaggewers in die gesig wat saamgetrek het om die tweede man te vang, wat sy vlerke sprei: “Dit is 'n probleem vir almal,” antwoord hy. “Dit moet 'n probleem vir almal wees. So, Ek wil doen wat ek kan om dit te versterk.”
    Tydens sy besoek van 'n halfuur en toer deur die fasiliteit, Emhoff — saamgevoeg teen vries temperature in 'n jas, serp, handskoene en, ja, masker — is geleer hoe om te kompos (“Leer elke dag iets nuuts!”), wat die groep doen met oorskiet groente vir sop (“Heerlik op 'n koue dag!” het hy gekwis) en hoe vrywilligers hul aan die projek toegewy het. Dit was miskien die eerste van waarskynlik tientalle besoeke aan gemeenskapsgeleenthede en toere deur skole, plase, fabrieke en ander plekke wat die rooi tapyt sal uitrol in die hoop om vir Emhoff die tweede heer die belangrikheid en dringendheid van kwessies te illustreer waaraan hy miskien net so min blootgestel kan word as Emhoff die L.A. prokureur.
    “Dit is net so wonderlik om die passie te sien, die manier waarop hierdie mense dit benader, na 'n skool op 'n stuk grond wat nie gebruik is nie en eintlik voedsel verbou en die gemeenskap op die manier bedien en ook om die gemeenskap op te voed oor wat aangaan,” sê hy aan die pers van sy gedagtes oor wat hy pas gesien het. “En dit is ook lekker om te leer oor die sentrum wat hulle gaan bou en hoe hulle dit doen om dit in die toekoms te benader. Dit is wonderlik. Ons is in baie goeie hande.”
    Hy is ook die vader van twee volwasse kinders, 21-jarige Ella en die 26-jarige Cole, waarvan die voormalige ook nuutgevonde bekendheid in die openbare oog vind, hierdie week onderteken by IMG Models as een van die eerbiedwaardige agentskap se vars gesigte. Emhoff, 56, was met die filmvervaardiger getroud, Kerstin Mackin, vir 16 jare.
    In 'n onderhoud met Irish Times na die inhuldiging, Ella Emhoff het kommentaar gelewer oor die vreemde situasie waarin haar gesin nou deel is: “Ek dink die idee om ons ouers met die wêreld te deel, is nogal kranksinnig. Soos, dit is regtig 'n cool ding om jou kop toe te draai — omdat jy al die wonderlike dinge kan deel, maar dit is ook soos, Huh?!” Cole bygevoeg, “Dit is vreemd om CNN aan te skakel en my pa te sien. Ek is, soos, “Wag, jy hoort nie daar nie! Maar ek dink jy doen?”
    Emhoff het sy vorige self nie heeltemal afgeskakel nie. Op Donderdag, dieselfde dag waag hy na sy eerste solo-verskyning, hy het ook sy eerste klas by die Georgetown University Law Centre aangebied, waar hy nou dien as 'n uitstekende besoeker, onderrig in “Skille oor vermaakreg” klas, een keer per week vir die lentesemester. Gevra hoe sy eerste dag verloop het, Antwoord Emhoff eenvoudig, “Groot!”
    Die gebeurtenis, pers en geheime diens en personeel op sleeptou, en die nuwe onderrig gig, is almal deel van Emhoff se nuwe Washington-wêreld, waar hy vir 'n tyd soos die meeste nuwelinge in die politieke viskom sal voel: waargeneem en beoordeel. As hy geïntimideer word, hy het dit nie Donderdag gewys nie. Hy was baie opgewonde om by Blair House tuis te kom — waar hy en die vise-president etlike weke oorkant die straat van die Withuis woon terwyl beplande opknappings by die VP se herehuis vir die Observatory Circle plaasvind — en deel wat hy daardie dag gesien het, met sy vrou.
      “ek doen altyd. Elke keer as ek iets doen, elke keer as ek iets leer, dit is soos aantekeninge uit die veld,” sê Emhoff. “Ons sal vanaand daaroor praat.”
      Net soos normaal.

      Kategorie:

      BreakingNews

      Merkers:

      , , , ,

      Kommentaar gesluit.