Le zone umide più grandi del mondo sono in fiamme. È un disastro per tutti noi

Il mondo ha guardato come California e il Amazon è andato in fiamme quest'anno, ma la più grande zona umida tropicale sulla terra è in fiamme da mesi, in gran parte inosservato dal mondo esterno.

La regione sudamericana del Pantanal è stata colpita dai peggiori incendi degli ultimi decenni. Le fiamme sono già arrivate consumato circa 28% della vasta pianura alluvionale che si estende attraverso parti del Brasile, Bolivia e Paraguay. Non sono ancora completamente sotto controllo.
Gli incendi hanno distrutto habitat unici e ha distrutto i mezzi di sussistenza di molte delle diverse comunità indigene del Pantanal. Ma il loro impatto dannoso va ben oltre la regione.
Le zone umide come il Pantanal sono i serbatoi di carbonio più efficaci della Terra — ecosistemi che assorbono e immagazzinano più carbonio di quanta ne rilasciano, tenendolo lontano dall'atmosfera. All'incirca 200,000 chilometri quadrati, il Pantanal comprende circa 3% delle zone umide del globo e svolge un ruolo chiave nel ciclo del carbonio.
    Quando questi ecosistemi ricchi di carbonio bruciano, grandi quantità di gas che intrappolano il calore vengono rilasciate nell'atmosfera, contribuendo all'effetto serra.
    “Il Pantanal è molto importante per il pianeta, ha aree selvagge uniche che sono fondamentali per la vita sulla Terra,” ha detto Andre Luiz Siqueira, il CEO di ECOA, una ONG ambientale con sede nello stato brasiliano del Mato Grosso do Sul. “È fondamentale che [riceve] tanta attenzione quanto l'Amazzonia.”
    Del Brasile Istituto nazionale di ricerca spaziale (INPE) ha rilevato più di 21,200 incendi nel bioma del Pantanal finora quest'anno, una cifra che è già 69% superiore al record dell'intero anno da 2005, quando INPE ha registrato approssimativamente 12,500 incendi. C'erano 8,106 incendi solo a settembre — più di quattro volte la media storica del mese.

    Alberto Setzer, uno scienziato senior presso INPE, detti dati satellitari mostrano che gli incendi sono i peggiori da quando sono iniziate le registrazioni 2002, sia in termini di numero di singoli incendi che di area bruciata.
    Gli habitat distintivi del Pantanal si basano su ciò che gli scienziati chiamano “impulso di alluvione.” Durante la stagione delle piogge tra novembre e marzo, tre quarti della pianura vengono allagati, solo per far defluire gran parte dell'acqua durante i mesi asciutti, da aprile a settembre. Questa inondazione stagionale rende il Pantanal un bioma unico in cui vaste aree di terra si trasformano regolarmente da habitat terrestri a habitat acquatici e viceversa.
    L'area ospita migliaia di specie in via di estinzione o insolite, compresi i giaguari, capibara, caimani neri, lontre giganti e are giacinto. È anche un'importante tappa sui percorsi dei dintorni 180 specie di uccelli migratori.
    Una veduta aerea degli incendi nel Pantanal, vicino alla strada del parco Transpantaneira che attraversa il mondo's più grande zona umida tropicale, a settembre 12, 2020.

    Secondo il World Wide Fund for Nature (noto come World Wildlife Fund negli Stati Uniti e in Canada), il Pantanal vanta la più grande concentrazione di fauna selvatica del Sud America — superiore a quella del suo più famoso vicino settentrionale, l'amazzone.
    Ma la stagione secca di quest'anno è stata la più dura dagli anni '70. “C'è stata una situazione di emergenza climatica, con una grande siccità, mai visto prima,” Disse Siqueira.
    Gli incendi occasionali sono normali nel Pantanal, tanto che alcuni stabilimenti della regione hanno sviluppato resistenza agli incendi — ad esempio coltivando una corteccia spessa o coprendo i semi con gusci duri. Ma le condizioni insolitamente secche di quest'anno hanno visto gli incendi diffondersi ulteriormente e più velocemente perché c'erano meno barriere d'acqua naturali. Anche le aree che normalmente rimangono bagnate si sono trasformate in polveriere.

    È tutto connesso

    Gli incendi che stanno attraversando il Pantanal sono un esempio di un disastro naturale aggravato dal cambiamento climatico e allo stesso tempo aggravato il problema.
    Estremo eventi meteorologici, come la siccità e le inondazioni, stanno diventando più frequenti e più gravi in ​​tutto il mondo, e il Pantanal non fa eccezione. Ci sono indicazioni che la regione stia diventando sempre più secca e calda con l'innalzamento delle temperature globali.
    Un'area recentemente bruciata del parco Encontro das Aguas nelle zone umide del Pantanal, nella foto a settembre 12, 2020.

    La stagione secca record di quest'anno può essere fatta risalire 2019, quando il bacino dell'Alto Paraguay ha subito precipitazioni insolitamente basse.
    Biologa Debora Calheiros, che da decenni fa ricerche sugli ecosistemi del Pantanal, ha detto che i dati ufficiali hanno mostrato che le precipitazioni erano state al di sotto della media a lungo termine negli ultimi dieci anni, ma negli ultimi due anni era sceso ulteriormente a giusto 70% della media.
    Anche le piogge nella regione stanno cambiando. Anche se la quantità di precipitazioni complessive potrebbe non essere notevolmente diversa, le piogge stanno diventando più estreme e concentrate su periodi di tempo più brevi.

    Il cambiamento climatico è solo una parte del problema. Anche la deforestazione su larga scala nella foresta pluviale amazzonica a nord e nella savana del Cerrado a est stanno avendo effetti profondi sul Pantanal.
    L'esperta di ecologia e conservazione Leticia Larcher ha affermato che la deforestazione sta accorciando le stagioni delle piogge e rendendo la siccità più grave nel Brasile centrale e sud-orientale. Ha spiegato che stava influenzando il “fiumi volanti” fenomeno, un processo cruciale in cui un flusso di umidità proveniente dalla foresta viaggia verso altre aree come il Pantanal, dove l'aria piena d'acqua diventa più fredda e si trasforma in pioggia.
    “Man mano che la foresta diminuisce e perde le sue funzioni ecologiche, anche il servizio ambientale che fornisce si sta perdendo,” Ha detto Larcher.

    Per lo più artificiali

    Mentre gli incendi accesi dai fulmini a volte si verificano naturalmente nel Pantanal, Larcher, che lavora per la ONG ambientale Instituto Homem Pantaneiro, ha detto che gli incendi di quest'anno sono stati causati principalmente dalle persone. Questo nonostante il Il divieto del governo brasiliano di incendi per 120 giorni in Amazzonia e nel Pantanal, pubblicato a luglio.
    Ma Siqueira ha detto che il divieto non è stato applicato abbastanza rigorosamente. “Ci sono aree estese (dove) gli allevatori di bestiame hanno usato regolarmente il fuoco come mezzo per ripulire i campi agricoli,” disse Siqueira. “Quest'anno, anche con il divieto governativo … questi produttori appiccarono un incendio che finì per estendersi per migliaia di acri a causa della grande siccità.”
    Con l'aumento della domanda globale di prodotti agricoli, così gli agricoltori commerciali ripuliscono più vegetazione nativa del Pantanal per la coltivazione e il pascolo. Il Brasile è già il primo esportatore mondiale di carne bovina. Poiché la domanda di carne aumenta in tutto il mondo, così fa la deforestazione in Amazzonia.
    Canna da zucchero, il cotone e la soia sono altre opzioni redditizie. Quando il presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha imposto dazi punitivi sulle esportazioni cinesi in 2018, Pechino ha reagito inserendone una nuova 25% tariffa sulla soia americana, costringendo gli acquirenti cinesi a cercare fonti alternative del prodotto ricco di proteine.
    Il Brasile era pronto a intervenire. Il dipartimento dell'agricoltura degli Stati Uniti prevede che quest'anno il paese sudamericano avrà una produzione record di soia, e la superficie utilizzata continua a crescere. Una moratoria sulla soia, da allora 2006, ha vietato la deforestazione per il raccolto in Amazzonia — ma quelle protezioni non si applicano nel Pantanal e nel Cerrado.
    Siqueira e molti altri, compresi i gruppi di difesa ambientale globale come Greenpeace, Wetlands International e WWF, incolpare le politiche del presidente brasiliano Jair Bolsonaro e del suo ministro dell'Ambiente Ricardo Salles per la devastazione.
    “È un risultato diretto dello smantellamento dell'agenda ambientale brasiliana e delle sue istituzioni sotto l'attuale governo,” Disse Siqueira, indicando la deregolamentazione e tagli ai finanziamenti per le agenzie di monitoraggio.

    “[Ci sono] meno azioni per prevenire gli incendi, smantellamento delle istituzioni federali responsabili, e l'omissione a livello federale e statale,” ha detto la biologa Debora Calheiros, che da decenni fa ricerche sugli ecosistemi del Pantanal. “In realtà, è stata la società civile a rispondere prontamente ai soccorsi, Salva, nutrire e offrire acqua agli animali sopravvissuti e aiutare le popolazioni tradizionali fluviali e indigene con cibo e acqua minerale,” lei ha aggiunto.
    Rivolgendosi all'Assemblea generale delle Nazioni Unite (GIOVANE) nel mese di settembre, Bolsonaro ha rifiutato di accettare qualsiasi colpa per gli incendi, sostenendo invece che fossero un file “inevitable consequence of high local temperature, coupled with the accumulation of decaying organic matter.
    Bolsonaro, who has repeatedly rejected criticism of his government’s stance on the environment and has accused foreign actors of abrutal disinformation campaignon the issue, told the UNGA that no other country protected as much wild territory as Brazil.
    Speaking to CNN’s affiliate CNN Brasil last month, Salles, the environmental minister, doubled down on Bolsonaro’s message. He blamed the fires on the drought and said farmers had no interest in burning the land, because they rely on it economically.
    The government eventually recognized the Pantanal fires as a federal emergency and sent funding into the area, but for many, this was too little, troppo tardi.
    The government’s policies, Siqueira says, send aclear message of impunity of environmental crimes.
    Staff members treat a wounded leopard at an animal protection center in Goias State, Brasile, a settembre 27, 2020.

    Parts of the Pantanal have been designated a biosphere conservation area and recognized as a UNESCO World Heritage site, but overall, meno di 5% of the region is under formal protection, secondo il WWF. Più di 90% is privately owned by ranchers, farmers and conservation groups, con 80% of that private land used for cattle farming, according to Brazil’s environment ministry.
    The fires burned millions of acres of flowering plants, starving pollinators and leaving no food for other animals.
    The blazes are hurting local people too. The Pantanal is home to a number of indigenous and traditional communities, which have settled on the banks of the rivers and make their living from fishing and small-scale agriculture. “Riverside communities, which traditionally survive on artisanal fishing, build their culture there strictly linked to the biome,” Ha detto Larcher.
    Fires are still raging in parts of the Pantanal, but recovery efforts are already underway.
      The biome has gone through periods of harsh drought in the past. tuttavia, Calheiros said the ecosystems are much more fragile than they were just a few decades ago and their capacity to recover is uncertain. The environmental damage inflicted on the Pantanal is also much greater, lei ha aggiunto.
      Siqueira said it could take decades to restore what the blazes took. “This will only be possible if we have a normal rainfall from 2020 to 2021,” Egli ha detto. If there is more drought, Ha aggiunto, the recovery of the plants and animals living in the Pantanal will be much more difficult.

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