Este quitón de 'pastel de carne errante' tiene un mineral raro en sus dientes

Se ha descubierto por primera vez un raro mineral de hierro en los dientes de un organismo vivo — uno que lleva el nombre de la mascota “pastel de carne errante.”

Si bien suena como una actualización de gira para el músico Meat Loaf, esta investigación se refiere a un gran molusco llamado quitón (No un “Murcielago del infierno”). El molusco, también conocido como Cryptochiton stelleri, obtuvo su apodo porque es grande, marrón rojizo y, bien, con forma de pastel de carne que se escapa de la sartén. Vive a lo largo de costas rocosas. El quitón más grande del mundo., puede alcanzar 13 pulgadas de largo.
Los investigadores se sorprendieron al encontrar santabarbaraita en el diente del molusco porque anteriormente solo se había encontrado en rocas.
    El quitón necesita dientes duros porque esencialmente mastica rocas para raspar las algas y otras sustancias alimenticias.. Sus dientes son uno de los materiales más duros de la naturaleza y están unidos a una estructura flexible en forma de lengua llamada rádula..
      Esta imagen de mosaico muestra el proceso de desarrollo de una rádula de quitón.

      La nueva investigación está ayudando a los científicos a comprender cómo los dientes de quitón pueden sobrevivir al desgaste de sus necesidades dietéticas, lo que podría permitirles desarrollar una tinta de impresora 3D que puede crear material ultraduro y duradero..
        El estudio publicado el lunes en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

        Nunca visto en un "contexto biológico’

          “Este mineral solo se ha observado en especímenes geológicos en cantidades muy pequeñas y nunca antes se había visto en un contexto biológico.,” dijo Derk Joester, autor principal del estudio y profesor asociado de ciencia e ingeniería de materiales en la Escuela de Ingeniería McCormick de la Universidad Northwestern, en una oracion.
          “Tiene un alto contenido de agua., lo que lo hace fuerte con baja densidad. Creemos que esto podría endurecer los dientes sin agregar mucho peso.”
          Utilizando múltiples métodos de análisis en la Fuente de Fotones Avanzada del Laboratorio Nacional Argonne y el Centro de Experimentación y Caracterización Atómica y Nanoescala de la Universidad Northwestern, ambos en Illinois, los investigadores encontraron el mineral en la aguja superior del quitón. En quitón, el lápiz conecta el diente a la rádula.
          “El lápiz es como la raíz de un diente humano., que conecta la cúspide de nuestro diente a nuestra mandíbula,” Joester dijo. “Es un material resistente compuesto por nanopartículas extremadamente pequeñas en una matriz fibrosa hecha de biomacromoléculas., similar a los huesos de nuestro cuerpo.”

          Aprendiendo de la ingeniería chiton

          Inspirado por este material, Joester y su grupo de investigación querían recrearlo como tinta para impresión 3D. La tinta incluye hierro y fosfato mezclados en una sustancia natural producida por el quitón.. Cuando la tinta se seca, crea un material rígido.
            “Hemos estado fascinados con el quitón durante mucho tiempo.,” Joester dijo. “Las estructuras mecánicas son tan buenas como su eslabón más débil, por lo que es interesante aprender cómo el quitón resuelve el problema de ingeniería de cómo conectar su diente ultraduro a una estructura subyacente blanda.
            “Esto sigue siendo un desafío importante en la fabricación moderna., por lo que buscamos organismos como el quitón para comprender cómo se hace esto en la naturaleza, que ha tenido un tiempo de espera de un par de cientos de millones de años para desarrollarse.”

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