Il sovrintendente del Virginia Military Institute si dimette dopo le accuse di cultura razzista della scuola

Lunedì il sovrintendente del Virginia Military Institute si è dimesso, una settimana dopo i capi di stato hanno chiesto un'indagine in “una cultura del razzismo strutturale in atto” a scuola.

Il generale J.H. Binford Peay III, 80, che ha guidato la scuola da allora 2003, ha offerto le sue dimissioni dopo aver appreso che il governatore e altri leader legislativi statali avevano perso la fiducia in lui e volevano le sue dimissioni, lui ha scritto in una lettera al presidente del consiglio dei visitatori del VMI John W. Boland.
“È stato l'onore della mia vita essere il sovrintendente della VMI per oltre diciassette anni. Ho sempre amato e amerò sempre l'Istituto, tutti i nostri cadetti, ex allievi e l'intera famiglia VMI,” scrisse.
Boland ha confermato le dimissioni e lodato Peay's 17 anni come sovrintendente.
    “Il generale Peay è un grande americano, patriota, ed eroe. Ha cambiato profondamente la nostra scuola in meglio sotto tutti gli aspetti,” Boland ha scritto. “Il generale Peay e sua moglie Pamela servono come modello di servizio dedicato alla nostra nazione e al Commonwealth. Auguriamo loro ogni bene per i loro impegni futuri.”
    Le dimissioni di Peay vengono dopo The Roanoke Times a giugno e Il Washington Post all'inizio di questo mese accuse dettagliate da studenti neri e ex alunni contro la scuola.
    Con sede a Lexington, Virginia, VMI è un college militare pubblico che ha un'iscrizione di circa 1,700 studenti. L'anno scorso, VMI ha contato 102 Studenti neri tra le sue iscrizioni — di 6% del corpo studentesco.
    Ex cadetti descritti al giornale Roanoke White cadets’ palese razzismo, essere costretti a rievocare una battaglia della guerra civile a cui hanno preso parte i cadetti del VMI e la pratica ormai abbandonata di richiedere agli studenti del primo anno di salutare una statua di Thomas J.. “Muro di pietra” Jackson, un ex professore VMI, Generale confederato e schiavista.
    La storia del Washington Post delinea numerose accuse di studenti e ex alunni menzionate nei leader statali’ lettera, così come un 2017 incidente in cui i cadetti bianchi si sono vestiti in scatole, che rappresenta il muro di confine meridionale, insultando i messicani.

    I leader statali riesaminano direttamente il VMI

    La settimana scorsa, i leader statali hanno scritto una lettera al consiglio di amministrazione dei visitatori di VMI, citando i rapporti e affermando che i valori d'onore della scuola, sacrificio, dignità e servizio “non si estendono a tutti gli studenti.” La lettera cita rapporti di “attacchi viziosi sui social media,” uno studente del secondo anno che minaccia di linciare un compagno di classe inferiore e un professore che ricorda con affetto il coinvolgimento della sua famiglia nel Ku Klux Klan.
    Ha inoltre affermato che il college militare statale di Lexington continua ad abbracciare la Confederazione, così come “una "causa persa" imprecisa e pericolosa’ versione della storia della Virginia.” Il “Causa persa” l'ideologia afferma che lo sforzo bellico del sud era eroico e questo afferma’ diritti, non schiavitù, era la causa principale della Confederazione, nonostante le schiaccianti prove del contrario.
    “È passato molto tempo per consegnare queste reliquie nella pattumiera della storia,” diceva la lettera. “Questa cultura è inaccettabile per qualsiasi istituzione della Virginia nel 21 ° secolo, soprattutto uno finanziato dai contribuenti.”
    La lettera è stata firmata da, tra gli altri, Gov. Ralph Northam, Lt. Gov. Justin Fairfax, Virginia House Speaker Eileen Filler-Corn, Presidente del Senato dello stato Louise Lucas, Il procuratore generale Mark Herring e il delegato Lamont Bagby, presidente del Black caucus della legislatura dello stato.
    In una risposta, Boland ha detto che ha accolto favorevolmente un “obbiettivo, revisione indipendente della cultura di VMI” ma ha detto che le accuse avevano più a che fare con la mancanza di giudizio di un individuo che con la cultura dell'istituto.
    “Questi incidenti sono stati perpetrati da pochi individui e non sono stati in alcun modo condonati dall'Istituto,” scrisse. “Praticamente tutti i college in 50 gli stati possono indicare comportamenti inappropriati da parte dei loro studenti o membri della facoltà. VMI non è immune. tuttavia, il razzismo sistemico non esiste qui e una revisione equa e indipendente lo troverà vero.”
      Fairfax, il luogotenente governatore, ha risposto alle dimissioni di Peay lunedì in una dichiarazione esprimendo speranza per il futuro di VMI.
      “La partenza di una persona non risolve un problema sistemico che dobbiamo affrontare in modo completo,” scrisse. “Non possiamo continuare a fingere che il razzismo diretto ai cadetti afroamericani sia episodi singolari slegati da una cultura di razzismo sistemico di lunga data.”

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